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새로운 유형의 RFID 태그 속속 출현
새로운 유형의 RFID 태그 속속 출현  
RFID업체들, 산업별 특화된 고성능 태그 잇따라 출시  
 
 2009년 10월 12일 (월) 19:32:19 김진희 기자  rfidkim@rfidjournalkorea.com  
 
 
최근들어 글로벌 RFID 태그업체들이 고성능이면서 각 산업분야에 특화된 태그를 잇따라 출시하고 있어 주목을 받고 있다. 이 제품들은 성능뿐만 아니라 금속환경에서의 사용이 적합하고, 보안 기능이 향상돼 있다. 

옴니아이디, 새로운 고성능 UHF 태그 출시
수동형 UHF RFID 태그 제조업체인 옴니아이디(Omni-ID)는 더 넓은 UHF 대역에 걸쳐 EPC Gen 2 태그의 성능을 개선시킬 수 있는 새로운 RFID 플랫폼을 출시했으며, 이 플랫폼을 이용해 더 넓은 인식거리와 더 높은 신뢰성을 제공하는 3종류의 새로운 태그를 소개했다. 

옴니아이디는 새로운 태그와 플랫폼이 지금까지의 수동형 태그 중에서 가장 긴 인식거리인 약 35m까지 제공할 수 있어 운송, 제조, 방어 등 능동형 RFID 기술을 사용해온 산업분야에 자사의 UHF 수동형 태그를 판매할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

옴니아이디는 UHF 대역에 상관없이 태그가 지속적으로 기능하도록 하기 위해 자사의 ‘플라즈모닉 구조(plasmonic structure)’를 다시 디자인했다고 밝혔다. 또한 플라즈모닉 층과 칩에 부착된 근거리 루프 안테나로 구성된 새로운 결합 구조를 확립했는데, 이 결합 구조는 이전 버전보다 내구성이 높고 진동에 강하며, 향상된 인식거리와 성능을 제공한다. 

국제적인 기업들이 RFID 기술을 사용하는 경우에, 각 국가마다 허용되는 UHF 대역이 다르기 때문에 국제적인 상호 운용성이 매우 중요하다. 옴니아이디 관계자는 “새로운 플랫폼은 아시아, 북미, 유럽 등 지역에 상관없이 일관된 성능을 제공해 이러한 문제를 해결했다”고 말했다.

이번에 출시된 ‘Ultra’, ‘Max HD’, ‘Max Pro’ 태그들은 금속의 표면에서도 제 성능을 발휘하고 있다. ‘Ultra’ 태그는 컨테이너, 차량, 카고 등 야외에서 보관되는 물건들을 추적하는 것을 목표로 하며, 크기는 8x5인치다. 이 태그의 인식거리는 35미터까지로, 지금까지 시장에 출시된 수동형 RFID 태그 중에서 가장 긴 인식거리를 제공하고 있다. 야외 환경에서 요구되는 내구성을 제공하기 위해 Ultra 태그는 견고한 케이스에 담겨 있다.

‘Max HD’ 태그의 크기는 5.5x2.6인치이며, 내구성이 강한 케이스에 담겨있어서 강한 충격과 악천후에 견딜 수 있다. 이 태그의 최대 인식거리는 10~12m이며, 현재 미 해병대에서 전세계로 운송하는 중장비를 추적하는데 사용하고 있다.

‘Max Pro’의 크기는 4.9x2.3인치이며, 10m의 인식거리를 제공한다. 이 태그는 유통 물류센터와 그 밖의 실내 환경에서의 사용을 위해 디자인됐으며, 현재 샘스클럽에서 상품 보관상자를 추적하는데 사용되고 있다.

옴니아이디 관계자는 “자사의 새로운 수동형 태그의 가격이 능동형 태그보다 저렴하기 때문에 능동형 태그의 비용으로 인해 RFID를 이용하지 못했던 소비자들이 자사의 수동형 솔루션을 이용하게 될 것”으로 기대하고 있다. 

후지쯔, 문서관리용 UHF 태그 공개
일본의 후지쯔와 후지쯔 프론테크는 최근 금속 롤 컨테이너를 추적하고 물류 작업을 개선하는데 도움을 줄 수 있는 UHF 대역의 수동형 태그를 개발했다고 밝혔다. 롤 컨테이너는 하역 지대로 물품을 수송하거나 임시 저장을 위해 사용되는 휴대용 타입이다. 골조는 바구니 모양의 컨테이너에 부착된 바퀴와 함께 그물 스틸 또는 파이프 스틸로 건조돼 있다. 

물류 장비 대여 회사인 니켄 리스 쿄요(Nikken Lease Kogyo)의 도움으로 개발된 이 태그는 부착이 쉽도록 설계돼 롤 케이지가 겹쳐있을 때에도 태그가 수평 또는 수직으로 정렬돼 있음에 상관없이 다수의 태그들이 동시에 판독될 수 있다.

이 태그들은 ISO 18000-6C(EPC Gen 2)를 지원하고, 109mm*55mm*18mm 크기에 각 태그는 대략 25g의 무게이고, 4watt EIRP 원형의 편광 안테나를 이용해 대략 2.5m의 전송 범위를 지닌다. 
니켄 리스 쿄요는 고객의 물류 작업에 증가된 효율성을 제공하기 위해 임대한 롤 컨테이너에 이 태그를 부착할 예정이다. 롤 컨테이너 태그와 더불어 후지쯔와 후지쯔 프론텍은 종이 문서, 계약서, 우편물 등의 관리를 위한 태그도 출시했다.
후지쯔에 따르면, 이 태그는 겹쳐진 문서들 중에서 불과 2mm 떨어진 간격에서도 판독될 수 있다. 

메탈크래프트, 자동차 앞유리용 태그 출시
RFID 태그 제조업체인 메탈크래프트(Metalcraft)가 새로운 형태의 파기 가능한 버전의 RFID Windshield 태그를 발표했다. 이 태그는 내구적으로 설계됐으나, 부착된 태그를 떼어내려는 순간 기능을 잃게 되는 것으로 알려지고 있다.

표준 RFID Windshield 태그는 자동차 유리의 실내외에 부착될 수 있는 4인치*1인치 접착 라벨이다. 이 라벨은 18피트 이상의 판독범위를 제공한다. 회사 관계자는 “이 파기 가능한 버전은 누군가 자동차 앞유리에서 태그를 떼어내려고 하면 인레이를 분리시켜 이 라벨의 경계선을 따라 찢어진 틈이 발생해 기능을 상실하게 된다”고 말했다. 

또 이 라벨은 바코드와 사람이 판독할 수 있는 정보를 한쪽 면과 다른 쪽에 자동차 앞유리와 호환적인 접착제를 추가해 얇은 폴리프로필렌 층 사이의 인레이를 캡슐에 넣어 제작된다. 이 캡슐화는 인레이를 보호하고 정전 방전(ESD)의 효과를 줄이는 한편, 자동차 앞유리와 호환적인 접착제는 유해한 자외선(UV)으로부터 보호하는 기능이 있다.

스코틀랜드의 신생업체, Silent Tag 발표
스코틀랜드의 프랜들리 테크놀로지스(Friendly Technologies)는 소비자의 사생활을 침해하는 일없이 사용이 가능하고 높은 수준의 보안을 유지할 수 있는 RFID 기술을 개발했다고 발표했다. 회사는 기성품 수동형 RFID 태그와 리더를 직접 개발한 소프트웨어 플랫폼과 함께 새로운 방법으로 활용하고 있다.

각 태그 메모리에 인코딩된 고유한 코드를 모으기 위해 RFID 태그를 판독하는 대신에, 이 회사의 ‘Silent Tag’ 소프트웨어는 태그 그룹에 이들의 암호를 전송하고 태그에게 자신들의 암호를 수신한 경우 응답을 하도록 하는 방법을 통해 통신한다. 여기에는 NXP 반도체의  칩이 사용되는데 이 칩은 프라이버시 모드라는 특별 기능을 가지고 있어서 모든 리더에 응답하는 대신에 자신의 암호를 제시하는 경우에만 응답을 하도록 돼 있다.

HF 수동형 태그에는 ‘Icode’ 칩이, UHF 태그에는 ‘Ucode’ 칩이 사용되고 있다. Icode 칩의 경우 암호가 제조 시점에서 칩의 메모리에 지정되기 때문에 최종 사용자가 HF 태그에 자체적으로 암호를 지정할 수 없다. 그러나 Ucode칩이 포함된 UHF 태그의 경우, 사용자는 칩의 메모리에 저장된 고유한 ID를 암호로 사용하거나 이 회사의 소프트웨어를 사용해 자신이 직접 암호를 지정할 수 있다.

회사 측은 이 기술이 소매업에 적용될 수 있을 것으로 예상하고 있다. 일례로, 소매업체는 상품의 아이템 단계에 태그를 부착하고, 점포 전체를 구역으로 나누어 각 구역에 리더를 설치한다. 이 회사의 소프트웨어는 리더 네트워크를 관리하고, 각 구역에 태그의 암호 리스트를 결합시킨다. 각 구역에 설치된 리더는 태그의 암호를 사용해 태그의 쿼리를 만들어서 해당 구역에 태그가 위치하고 있는지를 계속해서 확인한다. 

한 구역에 배정된 태그가 대답하지 않는 경우에는 소프트웨어가 인접한 구역의 리더들에게 이 태그를 찾도록 지시한다. 이러한 방법을 통해 소프트웨어는 태그가 부착된 상품의 이동을 추적할 수 있게 된다.
특히, 이 점포의 프렌들리 테크놀로지스의 소프트웨어 플랫폼에서 네트워크화된 리더들만이 태그 암호 데이터베이스에 접근이 가능하기 때문에 외부의 다른 리더들이 태그를 판독하거나 움직임을 추적하는 것은 불가능하다. 따라서 Silent Tag 시스템은 고객들의 프라이버시를 보호할 수 있다는 설명이다.

회사는 앞으로 고객이 구매한 상품에 지정된 태그 암호를 RFID 휴대전화에 저장할 수 있도록 하는 시스템 개발을 계획하고 있다. 고객들은 자신의 휴대전화를 이용해 태그가 부착된 구매상품을 식별해 상품 등록, 보증 프로그램 참여, 자신들이 보유한 상품 조사 등에 활용할 수 있다는 것이다.